15 meilleurs lieux à visiter en Irlande

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Salutations de l’île d’émeraude ! L’Irlande est une véritable merveille à contempler, avec ses verdures ondulantes, ses montagnes déchiquetées, ses vestiges celtiques énigmatiques, ses châteaux en ruine, ses forêts parsemées de lutins, ses pubs de bicoques rythmés par des chants folkloriques gaéliques, ses bars à bière bruyants et ses côtes baignées de sel.

Jetons un coup d’œil aux meilleurs lieux à visiter en Irlande :

Falaises de Moher

Les falaises de Moher, l’une des attractions naturelles les plus populaires d’Irlande, s’élèvent comme des remparts de pierre pétrifiée à partir des vagues de l’océan Atlantique.

Elles sont surmontées des prairies verdoyantes caractéristiques de l’île, et les mers de la baie de Galway s’écrasent et écument contre la pierre en contrebas.

Ces falaises massives, qui s’élèvent à une hauteur de 120 mètres, offrent des vues spectaculaires sur le littoral et les îles d’Aran au large, tandis qu’un tout nouveau centre d’accueil permet aux visiteurs de découvrir en toute simplicité les centaines de millions d’années d’histoire géologique qui ont contribué à former les strates de grès et de schiste.

Dublin

Dublin, la capitale tapageuse et bruyante de l’Irlande, n’a pas besoin d’être présentée ! Cette capitale, connue pour ses pubs folks alimentés à la Guinness et sa magnifique architecture géorgienne, continue d’attirer les visiteurs du monde entier avec son mélange unique de culture, de patrimoine, de classe et d’hédonisme.

Comté de Kerry
Comté de Kerry

Située à mi-chemin du magnifique rivage de la mer d’Irlande, la ville abrite l’énorme cathédrale St Patrick (la plus grande du pays) et le célèbre musée des écrivains de Dublin, où les visiteurs peuvent découvrir la vie de Joyce, Yeats et autres.

La place Temple Bar est connue pour ses délices culinaires, ses restaurants qui déchirent et ses débits de boisson, et le Guinness Storehouse attire les dégustateurs avec ses célèbres stouts. Les distilleries de whisky ne sont jamais très loin, et Temple Bar Square est connu pour ses délices culinaires, ses restaurants qui tuent et ses débits de boisson. 

Porte d’entrée d’une escapade en Irlande, Dublin est une ville qui vibre tout au long de l’année. Destination idéale pour un week-end, la capitale irlandaise permet également d’explorer certains des lieux les plus emblématiques du pays. Découvrez-les sur bonplanvoyage.net.  

Rocher de Cashel

Le rocher de Cashel s’accroche aux collines luxuriantes du comté de Tipperary dans le sud comme une ancienne patelle, suintant le mystère gothique et l’attrait étrange de chacune de ses tourelles et tours de style Game of Thrones, de ses murs en décomposition et de ses guérites crénelées.

L’endroit était autrefois le bastion des monarques de Munster au début du Moyen Âge, et il abrite encore des structures de cette époque, comme la Tour ronde et la chapelle de Cormac, dont beaucoup ont résisté aux invasions anglaises des années suivantes.

Il y a également d’effrayants cimetières celtiques en pierre à visiter, ainsi que des vues panoramiques de l’adorable arrière-pays de Munster. 

Parc national de Killarney

Les zones extrêmement sauvages et vierges du parc national de Killarney, nichées parmi les autres merveilles naturelles tant vantées du comté de Kerry, méritent incontestablement une mention à part entière.

La région, qui est protégée par l’UNESCO et fréquentée par des troupeaux de cerfs rouges majestueux, contient de vastes étendues de forêts anciennes de chênes, d’ifs et de frênes.

Celles-ci sont entrelacées avec les charmants lacs de Killarney, qui se trouvent comme un miroir sous les pics aux couleurs étranges des Purple Mountains.

Toute la région est un véritable pays des merveilles pour les randonneurs et les amateurs de vie sauvage, qui peuvent se faufiler à travers des tourbières, des forêts couvertes de mousse, et plus encore, tout en étant accompagnés par des martinets, des martins-pêcheurs et des balbuzards.

Vallée de Boyne

La vallée de la Boyne, qui s’étend sur 110 miles des terres verdoyantes du comté de Kildare à la mer d’Irlande, est la réponse irlandaise à la Loire française et à la Meuse belge.

Cette région est d’une beauté à couper le souffle et d’un vert luxuriant, faisant honneur à son nom d’île d’émeraude.

Les voyageurs peuvent visiter des trésors comme le monument de Newgrange (dont on pense qu’il date de plus de cinq millénaires) et les murs et les guérites en ruine du château de Trim, qui était autrefois la forteresse de Meath.

La vallée, qui est facilement accessible depuis Dublin, sert également d’échappatoire naturelle à la vie citadine, avec une pléthore de sentiers définis qui serpentent le long de ses berges.

Sligo

Si le pittoresque cœur médiéval de Sligo, ses ponts de pierre en arc, son abbaye tachetée de lichen et ses nombreuses et attrayantes demeures du XIXe siècle ont du punch, c’est l’arrière-pays de celle-ci qui fait vraiment mouche.

Cette région d’une beauté naturelle exceptionnelle, qui culmine avec le puissant monolithe de la montagne Knocknarea (lieu de repos mythique de la reine Maedbh), est parsemée de cairns centenaires recouverts de mousse et offre des vues vraiment époustouflantes sur les plages de galets et les villes salées de la baie de Sligo, est imprégnée de toute la romance que l’on attend du lieu qui a contribué à former le légendaire W B Yeats.

Comté de Kerry

Comté de Kerry
Comté de Kerry

Ce comté du sud de la République a tout pour plaire, puisqu’il abrite la route pittoresque dite de l’Anneau du Kerry.

Entre ses frontières, les Macgillycuddy’s Reeks (où se trouve le plus haut sommet d’Irlande, Carrauntoohil) et le mystère des Slieve Mish, parsemés d’églises et de cairns, tandis qu’au large, les Skelligs – Michael avec ses monastères de l’UNESCO et Little Skellig avec ses affleurements accidentés – s’élèvent.

Les différents lacs de montagne – de belles piscines au fond des vallées flanquées de terres agricoles luxuriantes à Muckross et couvertes de sommets à Mangerton et Torc – sont un autre délice.

Dingle

Dingle, le centre de sa propre péninsule éponyme qui s’avance dans la houle de l’Atlantique, est nichée entre les plages et les falaises du comté de Kerry et les crêtes du mont Brandon, un célèbre lieu de pèlerinage.

Le village, qui est imprégné du charme irlandais, est entouré de bateaux de pêche flottants et possède une atmosphère maritime distincte, baignée de sel.

L’irlandais est également parlé ici, et le whisky de la distillerie locale semble être la boisson de choix.

En plus de s’imprégner de l’ambiance de l’arrière-pays, les visiteurs peuvent profiter des vues époustouflantes depuis le Conor Pass, aller observer les dauphins et flâner parmi les magasins et les pubs de la populaire Quay Street.

Galway

Galway City, couronnée par l’énorme gothique de l’église St Nicholas, était autrefois le port de commerce médiéval le plus important d’Irlande, avec des liens avec la Méditerranée.

Le véritable caractère de Galway réside dans son côté bohème et excentrique, qui bouillonne le long des rues de la vieille ville le week-end avec des artistes et des magiciens, éclate des cafés de la promenade de Salthill, devient palpable pendant le festival d’art de la ville en juillet, et n’est jamais très loin entre les pubs de Cross Street et le centre.

Îles d’Aran

Les îles d’Aran constituent une alternative éloignée et hors des sentiers battus pour quiconque souhaite découvrir certains des endroits les plus sauvages et intacts d’Irlande. Elles s’attardent dans la baie de Galway, où les rouleaux froids de l’océan Atlantique font trembler les falaises côtières couvertes d’algues.

L’archipel, qui se compose de trois îles – Inishmore, Inisheer et la grande Inishmaan – offre de superbes plaines karstiques coupées par des rivières et des gorges, toutes mouchetées de fleurs de trèfle rouge et de fleurs arctiques qui s’épanouissent dans les gykes (fissures dans le sol rocheux). En dehors de leur beauté naturelle, les Arans sont connus pour leurs traditions profondes et traditionnelles.

La majorité de la population parle irlandais au quotidien, les villes ont des pubs chaleureux et des marchés de fermiers insulaires, et les clochans (habitations en pierre) et les ruines de lieux comme Dun Aengus témoignent d’une histoire de l’âge de bronze !

Château de Blarney

Château de Blarney
Château de Blarney

Cette série de forteresses et de créneaux partiellement endommagés datant des années 1200 figure en bonne place sur la liste des sites irlandais à visiter absolument, attirant des excursionnistes d’un jour de tout le pays.

Certaines parties du site ont été reconstruites et la Blarney House, de style néo-gothique, se dresse sur le côté du château. Différents sentiers naturels mettent en valeur les formations rocheuses escarpées qui parsèment le terrain.

Mais qu’est-ce qui est le plus impressionnant ? Il s’agit de la légendaire pierre de Blarney, dont on dit qu’elle confère le don du bavardage à tous ceux qui l’embrassent (plus facile à dire qu’à faire !).

Glendalough

La charmante vallée de Glendalough, nichée entre les collines ondulantes du comté de Wicklow sur la côte est de l’Irlande, attire les visiteurs par son mélange d’histoire et de délices naturels.

Le vénéré Saint Kevin de Glendalough a construit le monastère historique au centre du site, qui présente certaines des structures religieuses du début du Moyen Âge les mieux préservées du pays.

Les voyageurs peuvent explorer un bosquet de chênes et de fougères, de noisetiers et de sorbiers tout autour de ce cloître en ruine, où les fauvettes volent entre les canopées et où des routes définies percent dans le parc national des montagnes de Wicklow.

Limerick

Limerick, qui s’étend le long des rives du Shannon alors qu’il se répand pour rencontrer l’Atlantique sur la hanche occidentale de l’Irlande, est parfois dédaignée par les visiteurs au profit des attractions naturelles qui ont fait la renommée de Munster.

Ceux qui s’attardent un peu trouveront une ville en plein essor, ressuscitée après avoir frôlé la faillite et désireuse de montrer ses bars Guinness turbulents et son ardente dévotion pour le rugby.

Limerick est également une ville de culture réputée sur toute l’île. Les institutions comme le Belltable Arts Centre ou galerie d’art de la ville sont des lieux d’une grande richesse et d’une vibrante créativité. La ville accueille également des événements marquants comme le festival international EVA.

Parc national du Burren

Le parc national de Burren (ou simplement The Burren) s’étend sur 15 kilomètres carrés dans le comté de Clare. Il constitue sans conteste l’un des panoramas les plus saisissants et les plus emblématiques d’Irlande.

La région est inondée de fissures et de grykes qui regorgent de fleurs et de flore inhabituelles, ciselées et ébréchées dans les roches karstiques qui constituent le lit des collines au nord de Limerick.

Si vous ajoutez à cela les tombes monolithes des anciens clans gaéliques, il est facile de comprendre pourquoi les randonneurs, les amateurs d’histoire, les botanistes et les observateurs d’oiseaux se rendent tous chaque année dans le Burren !

Cork

Avec ses 120 000 habitants, Cork est la deuxième plus grande ville du pays.

Elle est située sur les côtes du comté dont elle porte le nom, traversée par la serpentine rivière Lee qui se dirige vers les vagues ondulantes de la mer Celtique.

Les habitants de la ville aiment rebondir entre les cafés bizarres et les pubs traditionnels de leur ville, dont beaucoup sont cachés dans des ruelles étroites jaillissant de la veine centrale de St Patrick. Ils sont animés, aiment s’amuser, sont un peu décontractés et divergent fièrement de Dublin.

Les flèches de la cathédrale St Fin Barre dominent la ville d’un beau gothique, tandis que la prison de la ville de Cork, en périphérie, est un incontournable – quoiqu’un peu gore !

Pour rejoindre la ville directement, il est possible de prendre un Ferry de Saint-Malo ou de Roscoff. La compagnie low-cost Ryanair propose également des vols au départ de Bordeaux et de Carcassonne.

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